Nel golfo di Policastro, affacciata sul Tirreno, sorge Maratea, la città delle 44 chiese. Una storia ricca e complessa l’ha attraversata lasciando testimonianze artistiche e architettoniche concentrate in una zona abbastanza ristretta. Sulla strada costiera, prima di intraprendere la salita che conduce alla città, è l’immensa Statua del Redentore ad accogliere il visitatore: alta 22 metri, con un’apertura delle braccia di diciannove e il viso largo tre metri, la statua, rivolta verso l’entroterra, quasi a proteggere l’intera regione, è seconda, per dimensioni, solo a quella di Rio de Janeiro.

Più in basso, è un rincorrersi di ruderi dell’antico borgo del Castello, incastonati in una natura selvaggia. In cima si trova la Basilica di San Biagio (realizzata tra il VI-VII secolo d.C. e più volte rimaneggiata), che custodisce le reliquie del santo, oltre a preziosi affreschi e bassorilievi.

Nei dintorni, merita una visita la Chiesetta della Madonna degli Ulivi, un antico romitorio basiliano, con affreschi del XIV-XV secolo. Il borgo, a ridosso del versante roccioso, conserva l’originario impianto medievale, che si snoda lungo stradine strette e tortuose: edifici, portali quattrocenteschi in pietra, antiche maioliche vietresi che impreziosiscono i pavimenti di case e edifici religiosi creano un ambiente carico di suggestioni.

Tra gli innumerevoli edifici che meritano una visita, il grande Convento dei Minori Osservanti (XVI secolo), con un bellissimo chiostro del Cinquecento, ed il Convento dei Frati Cappuccini (XVII secolo). Un chiostro del Seicento è all’interno della chiesa del Rosario, mentre, dello stesso secolo, un importante bassorilievo dell’Annunciazione e un busto reliquario di S. Biagio sono conservati nella chiesa parrocchiale dell’Annunziata.

Da vedere: le località balneari Fiumicello-Santa Vènere e Maratea Porto, con spiagge strette tra le rocce. A Marina di Maratea è la grande Grotta con stalattiti e stalagmiti; di fronte, il roccioso isolotto di San Ianni

Come Arrivare a Maratea: A3 (Napoli-Reggio Calabria), uscita Lagonegro nord-Maratea.

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